Найден предок древнейших мясоедов

Найден предок древнейших мясоедов

Динозавр, найденный более двадцати лет назад, до сих пор продолжает загадывать исследователям новые загадки. Возможно, он даже сможет заставить ученых пересмотреть свои знания о жизни на земле 125 миллионов лет назад.

Это загадочный зверь — барионикс, останки которого впервые были обнаружены в 1983 году в английском графстве Суррей.

Бариониксы были достаточно крупными — больше 10 метров длиной — и обладали одной примечательной особенностью. На передней лапе у них находился длинный серповидный коготь длиной около 30 сантиметров, который был грозным оружием.

Из-за этой особенности динозавр и получил название барионикс, что означает тяжелый коготь. Бариониксы жили в основном на берегах озер, рек и морей.

Раньше считалось, что они питались рыбой, однако результаты новых исследований заставили ученых пересмотреть эту точку зрения. Оказалось, что из зубов древних крокодилов, которые находились в лондонском Музее естественной истории, около 10% на самом деле принадлежали бариониксу.

Останки бариониксов были также обнаружены в Испании и Африке. Челюсть африканского динозавра имеет длину около 2 метров, и это больше, чем челюсть динозавра, который раньше считался самым крупным плотоядным.

Из этого сделали вывод, что, по-видимому, именно барионикс был самым крупным из ранних динозавров-мясоедов.

Возможно, барионикс был предком самого большого на Земле хищного динозавра, — рассказала Анджела Милнер, сотрудница Музея естественной истории. Она принимала участие в раскопках и последующем изучении останков барионикса.

Однако доказать это предположение наверняка палеонтологи пока не могут: им не удалось обнаружить ни одного полного скелета этого динозавра.

Открытие этого вида динозавров задало ученым и еще одну загадку, на которую пока не нашли ответа, — биогеографическую. Дело в том, что окаменелости, родственные бариониксу, были обнаружены в очень отдаленном от Европы регионе — в Таиланде.

Одинаковые существа были обнаружены в Испании и в Таиланде, — говорит Милнер. — Это было для ученых большим сюрпризом. В связи с этим открытием ученым придется пересмотреть даты слияния двух континентов — Европы и Азии.

Предок мамонта — Трогонтерий


Похожие статьи:

Читайте также: